La Vivoactive 3 se démarque de la masse des smartwatchs en offrant une expérience de suivi de la condition physique plus complète, y compris des entraînements structurés pour une variété de sports. Cependant, elle reste incomplète en ce qui concerne les fonctionnalités de la smartwatch, sans espace pour la musique et avec seulement des notifications de base.

Ce que j’ai aimé chez la Vivoactive 3 c’est une expérience Garmin presque complète et excellente en matière de suivi sportif, notamment la possibilité de personnaliser vos écrans de données et de suivre des entraînements structurés. Le suivi quotidien est complet, et les données sont présentées de manière utile sur l’appareil et dans l’application Garmin, qui a été améliorée, afin que l’on puisse suivre les tendances de notre activité au fil du temps.

L’autonomie de la batterie est solide, elle dure environ trois jours si vous êtes un gros utilisateur qui fait du vélo et court en extérieur tous les jours, et cinq à sept jours si vous êtes moins exigeant avec le GPS. La fonction Garmin Pay permet d’effectuer des achats sans le téléphone. Le design de l’appareil est superbe. Elle est également fine et légère, ce qui la rend confortable à porter, et l’interface Side Swipe est un moyen supplémentaire pratique de naviguer dans la montre, même si vous vous en tiendrez probablement à l’écran tactile.

Ce que je n’ai pas aimé chez la Vivoactive 3 c’est sa fonction smartwatch. En tant que smartwatch, la Vivoactive 3 est à la traîne de l’Apple Watch 3 et même de la Fitbit Ionic, car elle n’a pas d’espace pour la musique embarquée, une boutique d’applications limitée et un écran moins impressionnant. Pour les utilisateurs d’iPhone, la Vivoactive 3 ne fait que refléter les notifications envoyées sur l’écran de la smartwatch. Même sur Android, la possibilité de répondre est limitée à des réponses prédéfinies aux textes.

Utilisation de la Vivoactive 3 pour le suivi de l’activité physique

Avec son look élégant et ses fonctionnalités de smartwatch, il est clair que la Vivoactive 3 est conçue pour être utilisée comme un tracker de tous les jours, et elle recueillera un grand nombre de données sur votre journée. Il y a le suivi continu de la fréquence cardiaque, la combustion des calories, le suivi des pas, les minutes d’intensité (qui permettent d’atteindre un objectif hebdomadaire, les exercices difficiles comptant double par rapport aux exercices modérés), les étages montés et même le suivi du stress, qui est basé sur la variabilité de votre fréquence cardiaque.

Toutes ces informations sont facilement accessibles sur la montre à l’aide de l’écran tactile ou de la section Side Swipe sur le côté de la montre, et vous pouvez également choisir un cadran de montre sur lequel figurent certaines de ces informations. Les objectifs en termes de nombre de pas, d’intensité, de minutes et d’étages sont tous personnalisables, et vous pouvez configurer l’objectif de pas pour qu’il s’ajuste automatiquement en fonction de votre activité. Cependant, si vous courez beaucoup, préparez-vous à ne pas atteindre cet objectif ajusté automatiquement les jours de repos, car l’objectif augmente rapidement.

La Vivoactive 3 comprend également des alertes de mouvement, qui vous avertissent lorsque votre barre de mouvement est pleine. Marchez pour la vider (et éviter les nombreux dangers d’une existence sédentaire), ou désactivez les alertes si elles deviennent gênantes.

Vous pouvez visualiser votre fréquence cardiaque et votre niveau de stress au cours des quatre dernières heures sur votre poignet, et cliquer sur le graphique de fréquence cardiaque pour afficher votre moyenne de fréquence cardiaque au repos sur les sept derniers jours. L’application Garmin Connect offre plus de détails, avec des graphiques pour les pas et tout le reste pour les jours, semaines, mois et années passés.

C’est complet, bien présenté et facile à suivre sur la Vivoactive 3 elle-même ou dans l’application. Quel que soit l’aspect du suivi quotidien qui vous intéresse le plus, que ce soit les calories, les pas ou les minutes d’intensité, la Vivoactive 3 vous couvre.

Utilisation de la smartwatch pour la course à pied

Un simple clic sur le bouton de la Vivoactive fait apparaître vos modes sportifs préférés (qui peuvent être configurés sur la montre). Sélectionnez course à pied et la montre se met à la recherche d’un GPS et propose des options pour sélectionner une séance d’entraînement spécifique ou ajuster les paramètres de l’écran en cours de course, cette dernière fonction étant essentielle pour ceux qui prennent leur course à pied au sérieux.

Vous pouvez avoir jusqu’à quatre champs de données sur chaque écran pendant une course, bien qu’en entassant autant d’informations, les champs du haut et du bas soient trop petits pour certaines statistiques comme le rythme, jusqu’à trois écrans de données au total, plus un autre pour l’excellente jauge de fréquence cardiaque Garmin à code couleur (voir la section sur le suivi de la fréquence cardiaque ci-dessous pour en savoir plus sur cette fonction).

Il n’y a que des options de navigation de base, auxquelles on accède en maintenant la pression sur l’écran tactile pendant une course. Cela vous permet d’obtenir un marqueur pointant vers un point de repère prédéfini, mais pas de fil d’Ariane, une fonction encore réservée à des Garmin plus coûteux comme le Forerunner 935.

Cependant, une fonctionnalité auparavant haut de gamme est désormais disponible sur la ligne Vivoactive : les séances d’entraînement structurées que vous pouvez créer dans l’application puis synchroniser et suivre sur la montre, qui vous notifiera le début et la fin des intervalles. C’est l’un des aspects qui place la Vivoactive 3 au-dessus des autres smartwatchs en matière de fitness.

Connectez-vous à Garmin Connect via un navigateur Web et vous trouverez une gamme de plans pour tous les niveaux, des personnes qui s’attaquent à leur premier 5 km à un programme d’entraînement avancé pour un marathon. Une fois synchronisé avec votre calendrier d’entraînement, vous pouvez visualiser les séances d’entraînement à venir sur la Vivoactive 3.

Si la course à pied est votre sport principal, la Vivoactive 3 est la meilleure smartwatch disponible à l’heure actuelle. Elle est facile à utiliser et la possibilité de suivre des séances d’entraînement et des plans d’entraînement est une fonction essentielle pour de nombreux coureurs, qui n’est pas disponible sur la Fitbit Ionic, et uniquement par le biais d’applications tierces sur l’Apple Watch, qui présente d’autres problèmes concernant la fréquence cardiaque et la précision du GPS.

Utilisation de la Garmin Vivoactive 3 pour le cyclisme

Il y a peu de différence entre le cyclisme et la course à pied sur la Vivoactive 3, même si vous voudrez naturellement ajuster vos champs de données pour vous concentrer sur des statistiques différentes. Comme pour la plupart des cardiofréquencemètres optiques, la précision peut être un peu aléatoire à vélo, en particulier sur les pistes cahoteuses, en raison de la position accroupie de votre bras. Vous pouvez associer le Vivoactive 3 à un capteur de sangle de poitrine pour résoudre ce problème et il peut également être associé à un capteur de cadence, mais pas à un wattmètre (bien que vous puissiez contourner ce problème grâce à l’application Connect IQ, si vous êtes un habitué du marché des applications Garmin).

Utilisation de la Garmin Vivoactive 3 pour la natation

Avant de vous lancer dans la natation en piscine avec la Vivoactive 3, il vous sera demandé d’indiquer la longueur de la piscine en mètres ou en yards. Vous pouvez choisir parmi les longueurs courantes ou choisir une longueur personnalisée. Malheureusement, la longueur maximale que vous pouvez choisir dans ce dernier cas est de 17 m, ce qui est généralement suffisant, mais ma piscine la plus proche ne fait que 13 m, j’ai donc dû choisir 17 m et m’en accommoder.

Pendant la nage, le cardiofréquencemètre est désactivé et vous ne pouvez pas utiliser l’écran tactile, qui affiche deux statistiques de votre choix. Pour interrompre votre nage, cliquez sur le bouton et vous commencerez un nouvel intervalle. Pour mettre en pause et arrêter l’entraînement, vous devez maintenir le bouton enfoncé pendant quelques secondes.

Une fois que vous avez terminé de nager, vous obtenez des statistiques plus détaillées, notamment la distance totale et des graphiques de votre rythme, de votre fréquence de nage et de votre SWOLF. La Vivoactive 3 ne reconnaît pas automatiquement votre type de nage dans l’eau, mais à part cela, elle offre tout ce qu’un nageur souhaite pour ses séances en piscine, et effectue un suivi précis (si vous n’êtes pas dans une piscine étrangement courte).

Cependant, la Vivoactive 3 ne dispose pas de mode de nage en extérieur, ce qui décevra les triathlètes et les amateurs de nage en eau libre. Pour ces personnes, la meilleure option de smartwatch est l’Apple Watch Series 3, qui offre un suivi de la natation en eau libre.

Utilisation de la Garmin Vivoactive 3 pour d’autres sports

Vous pouvez suivre une variété d’autres sports sur la Vivoactive 3, la plupart offrant une expérience similaire à la course, au cyclisme et à la natation, seuls les champs de données que vous choisissez d’afficher changeant.

Cependant, un mode différent est celui des entraînements de musculation, où la Vivoactive 3 essaiera de compter vos répétitions. Dans la pratique, j’ai trouvé que c’était aléatoire, et à moins que vous ne soyez très délibéré dans vos mouvements, il fera pas mal d’erreurs, bien que vous puissiez modifier vos statistiques par la suite. C’est une bonne idée, et même avec quelques erreurs, beaucoup de gens la trouveront utile pour suivre leurs progrès dans le temps, mais c’est une fonction qui n’est pas encore tout à fait au point.

Utilisation de la montre comme moniteur de fréquence cardiaque

La Vivoactive 3 utilise la technologie de suivi du poignet Elevate de Garmin pour surveiller votre fréquence cardiaque en permanence. Pour une utilisation 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, le suivi est précis et vous pouvez voir un graphique de votre fréquence cardiaque pour les quatre dernières heures sur la montre elle-même, ainsi que votre fréquence cardiaque au repos pour les sept derniers jours.

Pendant l’exercice, vous pouvez choisir d’afficher différentes statistiques de fréquence cardiaque à l’écran, notamment la fréquence actuelle, la moyenne et la zone, et activer la jauge de fréquence cardiaque de Garmin, qui code les zones en couleur afin que vous puissiez voir d’un coup d’œil à quel point vous poussez. Vous pouvez également configurer des séances d’entraînement avec des étapes basées sur l’intensité de la fréquence cardiaque, où la Vivoactive 3 buzzera pour vous maintenir dans la bonne zone.

La Vivoactive 3 est certainement assez précise pour être utilisée comme moniteur de fréquence cardiaque pendant l’exercice, mais elle souffre des mêmes problèmes que tous les trackers au poignet, en ce sens qu’elle peut être un peu déréglée lorsque vous essayez d’augmenter rapidement votre fréquence cardiaque ou lorsque vous sautez dans tous les sens pendant une session HIIT. Pour la course à pied, il donnait des résultats corrects avec un tracker de poitrine sur des courses faciles, mais pouvait être 3-5bpm en dehors pendant un entraînement par intervalles. Il est arrivé à quelques reprises que la Vivoactive 3 ne suive pas du tout ma fréquence cardiaque pendant des séances de musculation, mais c’était rare.

En surveillant votre fréquence cardiaque pendant les entraînements, la Vivoactive 3 est capable de fournir une estimation de votre VO2 max. En surveillant votre VO2 max et votre fréquence cardiaque au repos au fil du temps, vous pouvez obtenir une image précise de votre état de forme et de l’évolution de votre forme physique.

Utiliser la Garmin Vivoactive 3 comme une smartwatch

C’est ici que la Vivoactive 3 est en difficulté. Comparée aux autres smartwatches sorties récemment (qui ont toutes évolué vers le suivi de la forme physique), elle n’est tout simplement pas à la hauteur. Il n’y a pas de place pour la musique, ce que proposent l’Apple Watch 3 et la Fitbit Ionic.

L’écran tactile en couleur est assez agréable mais ne saute pas aux yeux de la même manière que l’Apple Watch ou la Ionic, et les notifications sont une affaire très simple, les utilisateurs d’iPhone obtiennent simplement les informations téléchargées depuis leur téléphone, comme sur des trackers beaucoup plus basiques comme le Garmin Forerunner 30. Les utilisateurs d’Android peuvent utiliser des réponses prédéfinies pour répondre aux messages texte, ce qui est pratique à l’occasion, mais reste assez limité.

Une gamme d’applications est disponible sur la plateforme Connect IQ, mais il s’agit principalement de différents cadrans de montres et d’écrans de données que vous pouvez utiliser pendant l’exercice. On est loin de la gamme d’applications utiles disponibles sur l’Apple Watch.

En vérité, la seule chose qui différencie vraiment la Vivoactive 3 des autres Garmin en termes de fonctionnalités de smartwatch est la possibilité de faire des achats avec Garmin Pay. Cette fonctionnalité n’était pas disponible lorsque j’ai utilisé la Vivoactive 3, mais si tout se passe comme prévu, elle sera utile, car il est pratique de ne pas avoir à emporter une carte avec soi pour acheter des snacks ou une boisson immédiatement après une course.

Utilisation de la Vivoactive 3 pour le suivi du sommeil

Le Vivoactive 3 suit automatiquement le sommeil et vous donne un graphique de votre nuit de repos via l’application Garmin Connect le matin. Il décompose votre sommeil en sommeil léger et profond, ainsi que les périodes d’éveil. Vous obtenez également un graphique de vos mouvements pendant la nuit.

J’ai trouvé que la montre avait tendance à surestimer mes temps de sommeil, généralement parce qu’elle comptait comme sommeil tout le temps passé au lit avant de s’endormir, en regardant la télévision ou en lisant, par exemple. Le graphique des mouvements est intéressant, tout comme les graphiques généraux, mais je n’ai pas ressenti le besoin de l’utiliser souvent, et c’est insuffisant par rapport à la meilleure vision fournie par les trackers Fitbit.

La Vivoactive 3 est certainement assez confortable pour être portée toute la nuit et elle fait un travail décent de suivi du sommeil, mais il n’y a pas assez de détails pour retenir votre intérêt après quelques jours.

Combien de fois vais-je devoir la recharger ?

L’autonomie officielle de la Vivoactive 3 est de sept jours en mode smartwatch et de 13 heures en mode GPS. En pratique, j’ai trouvé qu’elle durait environ trois jours, les trajets en vélo et la course à pied la plupart des jours l’épuisant rapidement. Cependant, si vous vous en tenez à une activité par jour ou si vous faites la plupart de vos exercices en intérieur, vous pourrez utiliser la Vivoactive 3 pendant cinq à sept jours.

Elle se recharge également très rapidement, passant de quelques chiffres à 100 % en une heure environ. Il est donc facile de prendre l’habitude de la brancher au travail tous les deux jours.

La Vivoactive 3 est conçue pour être portée partout, avec un design circulaire et élégant qui n’est pas trop encombrant ou trop sportif. La version la moins chère de la montre a une lunette en acier inoxydable, ce qui plaira à certains, mais la lunette en ardoise de la version entièrement noire m’a séduit.